Biographie


Mary Tillman Smith
(1904-1995, Mississippi)


Mary T. Smith née dans une famille de métayers en 1904 dans le sud du Mississippi. Très jeune, Mary est atteinte d’une déficience auditive grave qui la coupe en partie du reste du monde. Elle trouve tout long de son enfance un exutoire dans le dessin.
Mary T. Smith travaille dans des fermes comme jardinière ou cuisinière. A sa retraite, à la fin des années 1970, elle commence à peindre et transforme sa maison et son jardin qui deviennent un environnement spirituel. Elle crée sur du contreplaqué, de la taule ondulée et d'autres objets recyclés. L'un de ses thèmes de prédilection est de peindre des portraits de famille, d'amis et de voisins. Nombre de ses œuvres présentent des personnages aux bras levés, une image associée à l'extase ou à l'illumination spirituelle. Elle incorpore parfois des mots d'un langage inventé qui documentent, célèbrent et invoquent son monde à la fois profane et religieux.

Mary T. Smith est l'une des influences majeures de Jean-Michel Basquiat. Son œuvre figure dans la collection du Metropolitan Museum of Art de New York.


Sélection d'expositions


2019 - Flying high, Kunstforum, Vienne, Autriche
2018 - Leben in art brut, Bildraum Bodense, Bregenz, Autriche
2018 - The Museum is Everything, Museum of old and new art, Berriedale, Australie
2018 - Revelations: Art from the African American South, Fine Arts Museum, San Francisco, Etats-Unis
2017 - Living in Art Brut, 123 works from the Hannah Rieger Collection, Museumkrems, Krems an der Donau, Autriche
2017 - Color Line, les artistes africains-américains et la ségrégation, Musée du Quai Branly, Paris, France
2015 - Art brut Live, DOX Center for contemporary art, Prague, République Tchèque
2015 - Art Brut. Collection abcd/Bruno Decharme, Maison Rouge, Paris, France
2000-03 -  Treasures To Go, traveling exhibition, Smithsonian American Art Museum, Washington D.C., Etats-Unis
1988 - Outside the Mainstream: Folk Art in Our Time, High Museum of Art, Atlanta, Etats-Unis

Collections publiques

American Folk Art Museum, New-York, Etats-Unis
Collection abcd, Montreuil, France
Collection Hannah Rieger, Vienne, Autriche
Collection Treger Saint Silvestre, Porto, Portugal
Fine Arts Museus, San Francisco, Etats-Unis
High Museum of Art, Atlanta, Etats-Unis
Ogden Museum of Southern Art, New Orleans, Etats-Unis
Smithsonian Museum of American Art, Washington, Etats-Unis
The Metropolitan Museum of Art, New York, Etats-Unis